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Cuentos de Terror: Siga las flechas

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Terror

Cuentos de Terror: Siga las flechas

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Siga las flechas

Una noche, conocí a mis amigos Jeff y Dave en un bar para tomar unas copas. Cuando fui al baño y entré en uno de los puestos, me di cuenta de que había algo escrito en la puerta.

Se leyó: “Sigue las flechas”.

Miré a mi alrededor, pero no vi ninguna flecha, así que no pensé mucho más en ello. Sin embargo, dos horas después, tuve que ir al baño de nuevo. Cuando entré por la puerta, accidentalmente golpeé el interruptor de la luz con mi hombro y la habitación se oscureció por completo. Ahí fue cuando me di cuenta.

En el techo, sobre mi cabeza, había un rastro de flechas que brillaban en la oscuridad. Parecía que habían estado allí durante bastante tiempo. Estaba intrigado. Quería seguir las flechas y averiguar adónde me llevaban.

Volví a la mesa y les conté a Jeff y Dave lo que había descubierto. Ellos también tenían curiosidad. Decidimos investigar. Fui a casa y conseguí una luz negra. Es como una pequeña linterna, pero ilumina cosas que son invisibles a simple vista.

Cuando volví al bar, era casi la hora de cerrar. Dave y Jeff me estaban esperando, sus caras llenas de emoción. Fui al baño y probé mi luz negra en algunas de las flechas pintadas. Funcionó de maravilla. Brillaban intensamente.

Seguimos el rastro de flechas mientras salían del baño, cruzaban el techo del bar y salían a la calle. Con mi luz negra, busqué flechas invisibles en el suelo. Encontré uno. Seguí la flecha, manteniendo mi luz negra a centímetros del suelo, agitándola de un lado a otro mientras Dave y Jeff la seguían de cerca.

A unos metros de distancia, encontré otra flecha. Luego otro, y otro más.
Estaba siguiendo estas flechas por un sendero lateral durante dos cuadras. Empezamos a preguntarnos adónde diablos nos llevaban estas flechas.

Finalmente llegué a una flecha que nos señalaba en una nueva dirección… era una entrada que conducía a un terreno vacío que estaba rodeado por una valla metálica alta. No podíamos ver lo que había dentro. Las flechas conducían a la puerta.

Jeff empujó la puerta, pero estaba cerrada. Decidimos saltar la valla. Jeff fue primero, se agarró con firmeza en la parte superior, y luego se detuvo. Puse la luz negra en mi bolsillo y di un salto en la puerta. Dave me echó una mano, empujando mis piernas desde abajo hasta que me caí por encima de la valla. Entonces, Dave lo siguió, arrastrándose por encima de la cerca alta con una facilidad sorprendente.

Nos encontramos en lo que parecía un viejo estacionamiento. Las malas hierbas brotaban de las grietas en el hormigón roto. Saqué la luz negra y rápidamente encontré otra flecha. Seguimos el nuevo sendero lentamente, y nos llevó a una pequeña choza en medio del estacionamiento.

“Sé lo que es esto”, dijo Dave. “Solía ser un autocine. Creo que ese de ahí es el puesto de venta”.

Al acercarnos al edificio, vimos que estaba tapiado. Había unas letras descoloridas en la pared que decían “Palomitas de maíz”.

Dave se encogió de hombros. “Entonces, ¿qué? ¿Las flechas atraen a la gente a comprar palomitas de maíz?”

Caminamos alrededor del edificio hasta que llegamos a una puerta en la parte de atrás. Estaba asegurado por un viejo candado de combinación. Mi luz negra recogió algo garabateado en la puerta con pintura brillante. Era una serie de números.

“1 3 5 6”.

Jeff introdujo los números en la cerradura de combinación y la abrió con un clic satisfactorio. Empujó la vieja puerta y se abrió con un siniestro crujido. Jeff miró dentro.

“No puedo ver nada”, dijo.

Miré dentro de la puerta, brillando mi luz negra. Era inútil. Me maldije por no traer una linterna de verdad. Justo cuando estaba a punto de sugerir que volviéramos a casa y regresáramos otro día, oí un clic y una luz tenue apareció en el viejo edificio. Dave había encontrado el interruptor de la luz.

“¡Este lugar parece que no se ha usado en al menos 30 años!”, dijo Jeff. “¡Mira este estacionamiento! ¡Hay árboles en él!”

“La electricidad sigue encendida”, respondí. “Alguien sigue pagando las cuentas…”

Entramos y vimos que el interior estaba sorprendentemente limpio, aparte de una fina capa de polvo. Era el tipo de polvo que uno esperaría encontrar en una tumba egipcia antigua. Los estantes estaban vacíos y había un armario en el otro lado de la habitación. Dave se acercó y cautelosamente lo abrió.

“¡Wow, mira esto!” exclamó.

Los estantes estaban llenos de cajas de caramelos. Reconocí Cracker-Jacks y Hershey’s Bars pero las etiquetas eran muy viejas. Dejando caer mi luz negra al suelo, me agarré excitado por una caja gigante de chocolate.

Antes de que pudiera examinarlos más a fondo, oí a Jeff decir: “¡Chicos! ¡Mira esto!”

Estaba parado sobre una escotilla en el suelo. La había levantado y estaba mirando hacia abajo en la oscuridad.

“¿Quizás haya otra luz ahí abajo?”, dijo.

Él bajó por las escaleras que conducían al sótano y Dave y yo lo seguimos de cerca, tratando de encontrar un interruptor de luz. Estaba a mitad de camino al pie de las escaleras cuando oí un clic y una bombilla tenue parpadeó en el polvoriento sótano.

“Lo encontré”, dijo Jeff.

Caminamos hacia la luz, chocando con estantes vacíos y escombros extraños. Bolsas de lona, como sacos de patatas, llenaban el suelo. Estaban cubiertos de polvo. En uno de los estantes, vi unos viejos botes de película. Nos apresuramos, leyendo los títulos. Parecían ser en su mayoría películas de monstruos.

“Dracula Returns”… “Night of the Wolf People”… No reconocí ninguno de los títulos.

Todos saltamos cuando oímos un fuerte zumbido… Parecía venir de cerca de las escaleras y sonaba de alguna manera familiar, como una herramienta de energía eléctrica. A través de la escotilla en la parte superior de las escaleras, vimos que las sombras se movían y cambiaban.

Por fin el sonido se detuvo. Nos quedamos quietos por un momento, con el corazón latiendo fuerte en el pecho. Entonces, todos corrimos a la escotilla para investigar. Mi mente no podía comprender lo que veía. La escotilla por la que habíamos entrado hace unos momentos estaba ahora bloqueada por barras de hierro.

Jeff subió corriendo los escalones hasta donde pudo y agarró las barras de hierro, sacudiéndolas violentamente. No se movían. Había una especie de artilugio motorizado unido a barras de hierro. Estaba tan oscuro que apenas podía distinguirlo. Busqué en mi bolsillo mi luz negra. Fue entonces cuando me di cuenta de que lo había dejado arriba.

Jeff se paró a mi lado y levantó su teléfono celular. Con la luz tenue, pude ver una caja de metal gigante que estaba montada en el techo del sótano. Si hubiera forma de acceder a este dispositivo, no podría verlo.

Dave jadeó repentinamente y corrió hacia una de las bolsas de lona que había en el suelo. Lo arrastró hacia la luz y trabajó para desatarlo. Cuando terminó, lo vi mirar dentro de la bolsa y hacer un sonido que nunca había oído antes – algo entre un grito y un gemido. Empezó a hiperventilar.
Jeff y yo corrimos y miramos en la bolsa.

Al principio no sabía lo que estaba mirando. Entonces vi el pelo y la carne pálida. Se me cayó la bolsa y vomité violentamente. Intenté hablar, pero volví a vomitar.

“Jeff”, jadeé, mi garganta en carne viva. “Tu teléfono… Llama a la policía… ¡Llámalos ahora!”

Puse mi mano en el hombro de Dave. Lentamente se balanceaba hacia adelante y hacia atrás, tratando de controlar su respiración y calmarse. Miré a mi alrededor. Había una docena de bolsas similares en el suelo.

Jeff finalmente se comunicó con alguien por teléfono. Nos explicó dónde estaba el bar y cómo habíamos caminado varias cuadras hasta un estacionamiento con una cerca alrededor. Les contó sobre el puesto de la concesión y el sótano con las barras de hierro cerradas.

Agarré el teléfono.

“Mira”, dije. “Hay cadáveres en bolsas aquí abajo…. docenas de ellos.”

La mujer del otro lado dijo: “Sólo mantén la calma. Quiero que se mantengan en línea conmigo y me digan sus nombres”.

Le dijimos quiénes éramos y respondimos a sus preguntas. Sabía que debíamos conservar las baterías del teléfono, pero ella era nuestra línea de vida para salir de esta loca situación.

Después de haber respondido a todas sus preguntas, dijo: “Sabes, hacer llamadas de broma a los servicios de rescate de emergencia es un delito muy grave”.

Mi sangre se congeló. Pensó que estábamos bromeando.

Con toda la calma que pude, le dije: “Señora, se lo juro, nunca he estado más serio en mi vida. Por favor, envíe a alguien aquí. Si estamos mintiendo, puede arrestarnos…. Envíe a alguien, POR FAVOR”.

“Joven”, contestó ella, “¿no tienes mejores cosas que hacer en una noche de escuela?”

Oí un clic cuando colgó el teléfono.

“Ella… no nos creyó” Susurré.

“Dame el teléfono”, dijo Dave.

Llamó al operador y habló con calma y deliberadamente.

“Operadora, me gustaría hablar con la policía de New Hyde Park, por favor…. Sí, es una emergencia… No, no quiero 911 ni despacho, quiero el departamento de policía.”

Hubo un momento de silencio y luego, con voz grave, dijo: “Hola, ¿oficial? Quiero denunciar a unos adolescentes que causan disturbios en un edificio abandonado. Están tirando cosas, rompiendo botellas y destrozando el lugar. Los vi arrastrar a una niña al sótano. Suena muy mal…. muy mal. Alguien tiene que traer su trasero aquí abajo rápido antes de que lastimen a esa niña.”

Brillante, Dave. Simplemente brillante, pensé. Podría haberle besado.

Le dio al oficial la ubicación del lote y la descripción. Fue perfecto. Después de responder a las preguntas de los oficiales, le rogó una vez más que se apresurara y colgara el teléfono.

En ese momento, oímos el sonido de un coche que se paraba afuera.

“Vaya, eso fue rápido”, dijo Dave.

“Eso no es la policía”, susurré.

Oímos la puerta de un coche abrirse y cerrarse. Luego, fuertes pisadas cruzaron la grava. Jeff corrió a la escotilla con las barras de hierro.

“¡Estamos aquí abajo!”, gritó. “¡Ayuda! Por favor! ¡Estamos aquí abajo!”

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Los pasos eran lentos y deliberados. Un par de botas de trabajo y bluejeans sucios aparecieron en la parte superior de las escaleras. Jeff se tropezó al bajar las escaleras. Se veía pálido. Miré hacia arriba y vi un oso de un hombre parado allí. Era intimidantemente grande. Estaba fumando un cigarrillo, mirándonos fijamente.

“Disculpe, señor…” Empecé, pero él se alejó como si no me hubiera oído y salió.

Oímos que sacó algo pesado de su vehículo y luego lo arrastró hacia adentro. Sea lo que sea, lo dejó con un golpe. Entonces, vimos una lona de plástico rodar a través de las barras de hierro. Momentos después, oímos el sonido de la cinta adhesiva.

La escotilla estaba cerrada, y estábamos solos escuchando los sonidos del hombre trabajando. Trabajando, estábamos seguros, en algo malvado. El tipo de mal que rara vez se ve. La clase de mal que no vives para contarle a nadie.

De repente, oímos un silbido. Era agudo y constante. Estaba confundido.

“¡Gas!” dijo Dave. “Creo que está bombeando algún tipo de gasolina aquí.”

Corrimos en busca de la fuente, pero en cuestión de minutos nos sentíamos mareados. Jeff se desmayó en la esquina. Dave corrió y trató de ayudarlo, pero también se desmayó. Me caí al suelo, sintiéndome a la deriva en la inconsciencia.

Oí sirenas a lo lejos….

…y luego no hubo nada.

Cuando me desperté, estaba tirado en el suelo de hormigón. Traté de sentarme, pero mis brazos estaban tan débiles, que se rindieron. Sentía que mi cabeza pesaba 100 libras. Oí toser detrás de mí. Asustado, me di la vuelta y vi a Dave cuando empezó a cambiar de opinión. Hubo un momento de confusión cuando miré alrededor del polvoriento cuarto. Entonces todo volvió a su lugar.

Bombeando adrenalina, mis músculos encontraron nueva fuerza. Agarré el collar de Dave, “Dave, tenemos que salir de…”

Me detuve a mitad de camino cuando oí voces arriba.

“Disculpe, señor”, dijo la primera voz. “Hemos tenido informes de un disturbio aquí afuera. ¿Has oído algo inusual?”

Hubo una pausa muy larga, y luego una profunda voz de barítono dijo: “Sí, oficial… Había unos chicos en este lugar haciendo un gran escándalo… Vine aquí a echarlos a correr”.

“¿Es usted el dueño de esta propiedad, señor?” preguntó el oficial de policía.

El hombre no tuvo la oportunidad de responder porque empecé a gritar a todo pulmón. Dave se me unió. Jeff se movió, pero yo estaba demasiado ocupado subiendo las escaleras y golpeando la escotilla para prestarle atención. Dave agarró un par de latas de película de metal y las aplastó juntas, haciendo un escándalo impío.

Si algo más se dijo arriba, no lo oímos. Lo que sí oímos fue la pelea que siguió. Los dos hombres de arriba se golpeaban entre sí contra las paredes. Uno de ellos cayó al suelo con un fuerte ruido sordo. Hubo un disparo, y luego otro. Finalmente, oímos una segunda caída del cuerpo al suelo.

Todos nos quedamos en silencio por un momento, rezando para que el oficial de policía triunfara. No oímos nada.

“¿Oficial?” Grité a través de la escotilla.

Escuché un gemido. Entonces una voz débil graznó, “Yo… creo que estoy herido… creo… creo… creo…” y entonces no hubo nada.

¿”Oficial”? Grité de nuevo mientras golpeaba en la escotilla.

No hubo respuesta.

Jeff y Dave estaban detrás de mí en la base de las escaleras.

“Tenemos que abrir la escotilla”, dijo Dave.

Mi corazón latía con fuerza. Dave arrancó una barra de metal de uno de los estantes y la apretó entre las barras de hierro. Empezó a empujar con todas sus fuerzas. Un pequeño rasgón apareció en la lona que había sido pegada con cinta adhesiva sobre la abertura. Inmediatamente empecé a arañar el plástico grueso como una rata loca. Jeff agarró otro trozo de metal y lo metió a través de las barras, tratando de conseguir algo de palanca.

Oímos el gemido de madera doblada, seguido de un fuerte chasquido. La escotilla, y parte de su marco, se elevó unos centímetros. Algo estaba encima de la escotilla, manteniéndola baja. Empujé a través de las barras con mis propias manos, mientras Jeff y Dave redoblaban sus esfuerzos. Oímos que algo pesado y metálico se derrumbó y se estrelló contra el suelo. La puerta de la escotilla se abrió más y pude asomar la cabeza por la abertura.

Un oficial de policía uniformado yacía a varios metros de distancia. Algo sobresalía de su cabeza. ¡Era un cuchillo de cocina! Fue espantoso. Lo peor de todo fue que los ojos del hombre aún estaban abiertos. Me miraba directamente a mí. Su mano derecha todavía estaba agarrando un arma.

Al otro lado de la habitación, el gran oso de un hombre se agarraba a la pared, tratando de ponerse de pie. Pude ver que le habían disparado en la pierna y en el hombro. Parecía decidido.

Estiré el brazo e intenté coger el arma del oficial, pero no pude alcanzarla. Me forcé el brazo hasta el límite, sintiendo las barras de hierro presionando mi carne. La punta de mi dedo tocó el cañón del arma. El policía moribundo logró acercar el arma a mí y yo la agarré con firmeza.

Rápidamente, me torcí el brazo y apunté con el arma al hombre grande. Los barrotes dificultaban la puntería. En el momento en que puse mi brazo en la dirección correcta, mi vista del hombre estaba obstruida por la puerta de la escotilla.

“Tengo el arma”, le susurré a Dave y Jeff. “El policía está casi muerto. No puede ayudarnos. El grandote está allí, pero no puedo tener un tiro claro”.

“¿Cuántas balas?” Siseó Dave.

“No lo sé”, susurré. “Tal vez ninguno…”

Dave susurró: “Podríamos meternos debajo de él e intentar dispararle por el suelo”.
Oímos el gemido del hombre grande y nos acercamos a la escotilla. Intenté apuntar el arma en su dirección y esperé con aliento de cebo a que apareciera.

Oímos el ruido de los recipientes metálicos y vi cómo un gran contenedor cilíndrico era arrastrado hacia donde yo sabía que estaba el hombre. Apreté el gatillo y disparé un tiro.

El sonido era ensordecedor y el contragolpe de la pistola pequeña fue mucho más de lo que esperaba. Me zumbaban las orejas y tenía un dolor agudo en la muñeca. Oí el sonido de un movimiento frenético del otro lado de la puerta de la escotilla y un ruido que era como el de alguien girando una válvula.

Un siseante sonido siniestro llenó el aire. ¡El gas otra vez! Jeff y Dave me ayudaron mientras tratábamos desesperadamente de desalojar las barras de hierro que nos mantenían prisioneros. Trabajamos juntos, empujando, tirando y retorciendo hasta que finalmente cedió sólo una pulgada. Dave agarró el artilugio por el costado y empezó a tirar fuerte. Jeff y yo pusimos todo nuestro peso en las barras, y por fin, el enorme artilugio cayó.

Dave dio un paso o dos hacia nosotros, pero se desplomó cuando el gas lo adelantó. Estaba empezando a sentirme débil. Jeff empujó el marco fuera del camino y salió de la escotilla. Traté de seguirlo, pero mi cabeza daba vueltas.

De repente, vi al hombre enorme salir de su escondite. Tenía una llave inglesa en la mano y golpeó a Jeff en la cabeza con ella. Estaba teniendo problemas para pensar. ¡¿Dónde había puesto el arma?! Yo no lo vi. No había tiempo. Necesitaba aire.

Salí de la escotilla e inhalé profundamente dos veces. Mis percepciones eran aburridas debido al gas, así que no esperaba el golpe cuando el hombre me golpeó con la llave inglesa en la cara. Me caí y me desmayé, mi cuerpo medio dentro y medio fuera de la escotilla.

Sentí el arma junto a mi mano. Debo haber caído en el frenesí para soltar los barrotes. Lo agarré y moví mi brazo hacia arriba, disparando salvajemente hacia la oscuridad.

Entonces, perdí el conocimiento y me sentí cayendo, cayendo, cayendo, cayendo en la nada.

Cuando me desperté estaba siendo cargado en una ambulancia. Agarré el brazo del paramédico que me estaba levantando.

“¿Mis amigos?” Murmuré. “¿Qué les pasó a mis amigos?”

El paramédico me miró con tristeza y agitó la cabeza. Terminaron de cargarme y cerraron de golpe las puertas. Cerré los ojos, demasiado cansado para pensar, y volví a la inconsciencia.

Un año después hubo un servicio conmemorativo en mi escuela. Aparecí con mi novia. Llevaba mi mejor traje y en mi mano había un trozo de papel con un discurso. Caminé hasta el podio y aclaré mi garganta.

Dije unas palabras sobre cómo conocí a Dave, y sobre el gran tipo que era. Les dije a todos que había entrado en una habitación llena de gas potencialmente mortal para ayudarnos a Jeff y a mí a escapar de un loco. Continué mencionando al oficial Stanley Bell, quien murió esa noche, dejando tras de sí una esposa y dos hijos.

Mi voz sonaba rara a través de los altavoces. El daño en mi cara fue extenso. He tenido dos cirugías y hay una más programada para el otoño. Me veo bien, pero eso afectó mi forma de hablar.

Cuando terminé de hablar, me acerqué a la familia de Dave y abracé a su madre. Ella no quería dejarme ir. El padre de Dave me dio una palmadita en el hombro mientras se ahogaba en un sollozo. Volví a mi asiento.

Después del servicio, Jeff estaba esperando en la entrada. El golpe que recibió en la cabeza le había quitado la visión de su ojo izquierdo. Trabaja con gafas de sol oscuras para ocultar su ojo errante. No nos dijimos mucho el uno al otro, sólo lo abracé y le di palmaditas en la espalda.

En las noticias, los reporteros hablaron de los 37 cuerpos en sacos de lona que se habían estado acumulando desde 1957. Mostraron la representación artística del asesino, basada en mi descripción. Sigue en libertad y se desconoce su identidad.

La policía nos dijo que el puesto de concesión había sido equipado con sensores de movimiento que, cuando se activaban, bajaban las barras de hierro para capturar a los intrusos curiosos en una mazmorra de la muerte. Dijeron que el asesino había amañado una alarma silenciosa que enviaría una señal a su teléfono cuando alguien entrara en su trampa.

Traté de recordarme a mí mismo que yo era uno de los afortunados.

Estaba agotada y fui a recostarme en mi habitación. Mi novia me siguió un minuto después y me abrazó. Se acordó de dejar la luz encendida.

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Hoy en día, siempre duermo con la luz encendida.

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